The TRUTH about swaddling and safe sleep!

La VÉRITÉ sur l’emmaillotement et le sommeil sécuritaire!

(version française plus bas)

Though swaddling has been around for centuries, our parent’s and grandparent’s generation mostly put their babies to sleep on their bellies and swaddling wasn’t very popular. With the rise of safe sleep guidelines and the “back-to-sleep” campaign, swaddling is re-gaining popularity among parents and there are now about a million different swaddling products on the market. 

As neonatal nurses, we have heard all the common questions about swaddling, so we wanted to write a little post to give you the science-based facts!

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WHY IS SWADDLING USEFUL?

Newborns sleep better when swaddled! Many tired parents tell us how hard it is to follow the safe sleep guidelines with their newborns (e.g. sleeping on the back, no blankets, firm surface) because, though some extra relaxed babies may be fine with those conditions, MOST of them don’t like them. WHY?

  1. LIKE THE WOMB: Newborns are used to being contained by the walls of the womb.  When they are born, they still like feeling the security of being wrapped up tightly, it helps them relax into sleep.

  2. STARTLE REFLEX: You know that feeling when you miss a step when walking down the stairs? That’s the feeling that babies have many times during the day and night, it’s called the startle reflex!  Swaddling helps combat the startle reflex which lets babies sleep longer!

  3. HELPS WITH THE TRANSFER:  Your sweet baby has fallen asleep in your arms and you really need to eat/shower/laundry/pee etc..  The problem is that your little angel invariably wakes up the second you try to put her/him down.  A swaddled baby is easier to transfer out of your arms as they don’t experience as big of a change in body position and temperature if they are swaddled when you put them down.

BUT MY BABY DOESN’T LIKE IT WHEN I SWADDLE HIM/HER?

Newborns will often resist the swaddle for a few seconds before relaxing.  If your baby is fighting the swaddle, it doesn’t mean he/she won’t benefit from it.  Revise your technique and try rocking or shushing your baby after they are wrapped.  We have yet to meet a newborn that doesn’t like being swaddled – but we have met many nervous parents that unwrap their babies before giving the swaddle a real try. (*Exception* Swaddling is best started in the newborn time period, if your baby is over 1 month old and you have never swaddled them, we don’t recommend that you start now, they probably won’t benefit and it may be less safe if they are not accustomed to it)

IS SWADDLING SAFE?

Swaddling is considered safe, AS LONG AS it is done properly. 

There are 4 main things to be careful about.

  1. USE A THIN BLANKET (nothing fluffy): because you don’t want baby overheating. OVERHEATING during sleep, even if the baby is not swaddled, can increase risk of Sudden Infant Death Syndrome.

  2. SWADDLE TIGHTLY: If the swaddle is loose, it will not be effective or safe.  Practice your technique or use a Velcro swaddle until you are confident!   Let us know if you would like us to make a how-to video or a post of our favorite products!

  3. BACK-TO-SLEEP:  It is only safe to swaddle a baby who sleeps on their back! Once your baby starts learning to roll (4-5 months) it is time to stop swaddling! Let us know if you would like a post about how to transition out of swaddling if your baby is used to it.

  4. LOOSE LEGS: A proper swaddle is tight around the arms and chest and loose around the hips and legs.  Some data has shown that if a baby’s legs are tightly swaddled, there is an increased risk of hip dysplasia. 

LEAVE US A COMMENT WITH ANY OF YOUR EXPERIENCES OR QUESTIONS!

La VÉRITÉ sur l’emmaillotement et le sommeil sécuritaire!

Nos parents et grands-parents ont, pour la plupart, endormi leurs bébés sur le ventre et l’emmaillotement n’était pas très populaire. Avec l’arrivée des directives sur la sécurité du sommeil des bébés et la campagne de «Dodo-sur-le-dos», l’emmaillotement est de nouveau populaire chez les nouveaux parents et il existe maintenant  un million de produits d’emmaillotement différents sur le marché.

En tant qu’infirmières néonatales, nous avons constaté une multitude de question encore présentent chez les nouveaux parents. Nous avons donc voulu écrire une petite publication pour vous présenter les faits scientifiques!

POURQUOI EMMAILLOTÉ VOTRE BÉBÉ EST-IL UTILE?

Les nouveau-nés dorment mieux lorsqu'ils sont emmaillotés! De nombreux parents fatigués nous disent à quel point il est difficile de suivre les directives de sommeil sans danger avec leur nouveau-né (par exemple : dormir sur le dos, pas de couvertures, une surface ferme) parce que certains bébés y sont indifférents mais la plupart n’aiment pas dormir ainsi. POURQUOI?

  1. COMME DANS LE VENTRE DE MAMAN: Les nouveau-nés sont habitués à être contenus par les parois de l’utérus. Après la naissance, ils aiment toujours ce sentiment de sécurité, cela les aident à se détendre.

  2. RÉFLEXE DE SURSAUT: Vous connaissez ce sentiment lorsque vous manquez une marche lorsque vous descendez les escaliers? C’est le sentiment que les bébés ont plusieurs fois le jour et la nuit. C’est ce que l’on appelle le réflexe de sursaut! Le emmaillotement aide à combattre le réflexe de sursaut et permet aux bébés de dormir plus longtemps!

  3. AIDE AU TRANSFERT: Votre mignon bébé s'est endormi dans vos bras et vous avez vraiment besoin de manger / prendre une douche / de laver / de faire pipi, etc. Le problème est que votre petit ange se réveille inévitablement à la seconde où vous essayez de le mettre vers le bas. Un bébé emmailloté est plus facile à transférer hors de vos bras car il n’éprouve pas un aussi grand changement de position et de température du corps s’il est emmailloté lorsque vous les couchez.

MAIS MON BÉBÉ N'AIME PAS QUAND JE L'EMMAILLOTE?

Les nouveau-nés résistent souvent à l’emmaillotement pendant quelques secondes avant de se détendre. Si votre bébé se bat contre l’emmaillotement, cela ne veut pas dire qu’il n’en tirera aucun avantage. Révisez votre technique et essayez de bercer ou de « shusher» votre bébé après l’emmaillotement. Nous n’avons pas encore rencontré de nouveau-né qui n’aime pas être emmailloté - mais nous avons rencontré de nombreux parents nerveux qui déballent leurs bébés avant de donner une chance à l’emmaillotement. (* Exception * Il est préférence de commencer à emmailloter votre bébé lors qu’il est un nouveau-né. Si votre bébé a plus d'un mois et que vous ne l'avez jamais emmailloté, nous ne vous recommandons pas de commencer maintenant, il ne sera probablement pas bénéfique et peut-être moins en sécurité s'ils n'y sont pas habitués)

EST-CE QUE L’EMMAILLOTEMENT EST SECURITAIRE?

Emmaillotement est considéré comme sécuritaire, aussi longtemps qu'il est fait correctement.

Il y a 4 choses principales à faire attention.

  1. UTILISEZ UNE COUVERTURE MINCE (rien de très duveteux): parce que vous ne voulez pas que bébé ait trop chaud. SURCHAUFFER pendant le sommeil, même si le bébé n’est pas emmailloté, peut augmenter le risque de Syndrome de Mort Subite du Nouveau-né.

  2. EMMAILLOTEZ SERRÉ: Si l’emmaillotement est lâche, il ne sera ni efficace ni sûr. Pratiquez votre technique ou utilisez un velcro jusqu'à ce que vous soyez confiant! Laissez-nous savoir si vous souhaitez que nous fassions une vidéo de démonstration ou un article de nos produits préférés!

  3. DODO-SUR-LE-DOS: Il est sécuritaire d'emmailloter un bébé qui dort sur le dos! Une fois que votre bébé commence à apprendre à rouler (4-5 mois), il est temps d'arrêter de emmailloter! Faites-nous savoir si vous souhaitez publier un article sur la façon de sortir de l’emmaillotement si votre bébé est habitué.

  4. JAMBES LÂCHES: Un bon emmaillotage est serré autour des bras et du thorax et lâche autour des hanches et des jambes. Certaines données ont montré que les jambes étroitement emmaillotées pouvaient augmenter le risque de dysplasie de la hanche.

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Sleuwen, V., Engelberts, A., Boere-Boonekamp, M., Kuis, W., & Schulpen, T. (2007). Swaddling: A systematic review. Pediatrics, 120, 1097. Jobe, A. (2009). Swaddling and sids - not simple. The Journal of Pediatrics, 155(4), 1. doi:10.1016/j.jpeds.2009.08.013