How to prevent the Mechoui Effect? (French version Below!)

Even at 30 I can still hear my mother saying: "If you go outside, put your hat on!! ". Parental instincts normally drive us to protect our children from harm, which nowadays includes protecting their sweet skin from the sun’s damaging rays. We all want to enjoy the being outside in the summer, which was a little slow to arrive this year (in Montreal at least) and there definitely are ways to do so safely. We want to keep it simple, not give you a list of 25 rules. There is truly only one law: protect your children from the sun. It's really that simple!

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That said, you will hear that you should not use sunscreen on children under 6months: MYTH. When you look at the actual studies, they conclude that babies' skin, especially below 6 months, is extremely ill-equipped to handle the harsh sun that is now so poorly filtered by our holey ozone layer. The specialists have therefore revised their recommendations in recent years. The skin of the newborn is very thin and more sensitive than that of adults. In adults, the skin in contact with the sun will increase its melanin as protection, which gives you a tanned appearance! In babies, this sun protection system is not yet developed and will not respond effectively. Your baby will be toastedin minutes under the sun, unless his skin is physically protected by you, the parents! So, to avoid this "Mechoui" effect here is what you can do:

• Look for shade with your children. Whether it’s under an umbrella, under trees or under a different play structure, try to put your children in places where they will be protected from direct sunlight.

• Since the sun is at its peak around noon, try outings earlier in the morning or mid-afternoon. The sun can be treacherous, especially between 11AM and 2PM.

• Make sure your child is ALWAYS wearing a hat / cap. I still roll my eyes when I see children without a hat. What can I say, I fixate on it because of my mother’s voice in my head! (We like hats with a wide brim that is longer in the back than the front to protect the back of the neck.)

o Tip: If your child sees you wearing a hat he may be less resistant to putting one too.

• Long sleeve protective clothing is also recommended. Perfect for protecting the shoulders and small arms of your children.

• Apply sun cream, even to your children under 6 months, EVERYWHERE where there is no protective clothing (EVEN if there is cloud cover):

o The face

o The neck (the small round neck, at the top of the sweater, is very soft and perfect for a crispy baking ... you have to be careful!)

o The lower legs (behind the knee is often a forgotten region)

o The tops of the feet

o The ears

o Hands

&  Look for full coverage bathing suits to protect that skin at the beach or pool.

• Now the choice of cream is also important.

o Do not be fooled by price, it's not always a guarantee of quality when it comes to sunscreen for kids. (Banana Boat for kids has recently been reported to have caused severe chemical burns – so avoid that one)

o You want sunscreen to protect your child's skin from both UVA and UVB rays, so it must be broad-spectrum and provide protection against both types of rays.

o Forget about sun protection in sprays. They are too unpredictable and do not offer uniform protection.

o For your little ones (less than 6 months old) Opt for a mineral based cream that offers physical rather than chemical protection. Let me explain. The cream with physical protection will contain zinc that will penetrate a little less into the skin but will form a real physical protection against the sun's rays. The danger is even greater when sunscreen only offers chemical protection, since it is these chemicals that you do not want to get into your child's body.

o Finally, the sunscreen must have a SPF of at least 30.

• If your child is taking any medications, check with the pharmacist if your child's medication is causing photosensitivity (sun sensitivity). In this case, it will be necessary to be more vigilant with the exposure to the sun.

• Apply sunscreen 20 minutes before going outside and repeat every 2 hours. Also, if you need to add mosquito repellent, wait 20 minutes after applying the cream.

 

For children under 6 months, a major sunburn should be considered a medical emergency. Contact your doctor or health emergency (811) if this occurs. 

 

Now it’s time to enjoy the sunny weather!! 

 

We particularly like these creams:

- Neutrogena Pure And Free Baby SPF 50

- Aveeno Baby Continuous Protection Zinc Oxide Mineral Sunscreen SPF 50

- Arbonne ABC Waterproof Solar Screen with SPF 30

- Attitude Mineral Sunscreen SPF 30 or 50

Comment éviter l’effet Méchoui !

Même à 30 ans j’entend encore ma mère qui me disait : « Si tu vas dehors, met ton chapeau!! ». L’instinct d’un parents va normalement dans le sens de la protection de son enfant, de toute les façons qui soit. Cela veut donc inclure la protection contre les rayons du soleil. On veut tous profiter du soleil qui tarde un peu à arriver cette année et il existe des moyens pour le faire en toute sécurité. Il n’y as pas 25 règlements que nous voulons vous donner. Il n’y a qu’une loi : protégez vos enfants du soleil. C’est vraiment aussi simple que ça! Maintenant, vous entendrez dire que les enfants en bas de 6 mois ne devrait pas être badigeonner de crème solaire. Pourtant, les études démontrent que la peau des bébés, spécialement en bas de 6 mois, est vraiment mal équipé pour gérer le soleil mal filtré par notre couche d’ozone troué. Les spécialistes ont donc révisés leur recommandations depuis quelques années. La peau du nouveau-né est très mince et plus sensible que celles des adultes. Chez les adultes, la peau au contact du soleil augmentera son taux de mélanine, ce qui donnera l’aspect bronzé! **  Dans le cas des bébés, ce système de protection contre le soleil n’est pas encore développé et ne répondra pas efficacement. Votre bébé sera toastéen quelque minutes au soleil, à moins que sa peau ne soit protégé physiquement, par vous, les parents! Alors pour éviter cet effet « Méchoui » voici ce que vous pouvez faire : 

·      Cherchez l’ombre avec vos enfants. Que ce soit sous un parasol, sous les arbres ou sous une autre structure de jeux, tentez d’installer vos enfants à des endroits où ils seront protégez des rayons directs du soleil. 

·      Puisque le soleil est à son apogée vers midi, tentez de faire des sorties plus tôt le matin ou en mi après-midi. Le soleil peut être vraiment traître, spécialement entre 11hAM et 14hPM.

·      Assurez-vous que votre enfant porte TOUJOURS un chapeau/casquette. Je roule encore des yeux quand je voie des enfants sans chapeau. Que voulez-vous que je vous dise, j’ai une fixation la dessus à cause de ma mère dans ma tête! 

o  Truc : si votre enfant vous voit mettre un chapeau il sera possiblement moins résistant à en mettre un lui aussi.  

·      Une chandail protecteurs à manche longue est aussi recommandé. Parfait pour protéger les épaules et les petites bras dodus de vos enfants. 

·      Appliquez de la crème soleil, même à vos enfants de moins de 6 mois, PARTOUT où il n’y a pas de vêtement protecteur (MÊME si il y a des nuage): 

o  Le visage

o  Le cou (le petit rond de cou, en haut du chandail, est très tendre et parfait pour une cuisson croustillante…il faut faire attention!!)  

o  Les bas de jambes (derrière le genoux est souvent une région oublié)

o  Le dessus des pieds

o  Les oreilles

o  Les mains

·      Maintenant le choix de la crème est aussi important. 

o  Ne vous fiez pas au prix, ce n’est pas toujours gage de qualité en e qui concerne les crème solaire pour enfants. 

o  Vous voulez que la crème solaire puisse protéger la peau de votre enfant contre les rayons UVA et UVB, donc elle doit être à large spectre et indiquer une protection contre les deux types de rayons. 

o  Oubliez immédiatement les protections solaires en vaporisateurs. Elles sont trop imprévisible et n’offre pas une protection uniforme. 

o  Pour vos plus petits (moins de 6 mois) Optez pour une crème qui offre une protection physique plutôt que chimique. Je m’explique. La crème à protection physique contiendra du zinc qui pénétrera un peu moins dans la peau mais formera une vraie protection physique contre les rayons du soleil. Le danger se retrouve davantage lorsque la crème solaire offre seulement une protection chimique, puisque ce sont ces produits chimiques que vous ne voulez pas faire pénétrer dans le corps de votre enfant. 

o  Pour finir, la crème solaire doit avoir un FPS d’au moins 30. 

·      Si votre enfant prends des médicaments, informez-vous auprès du pharmacien si le médicament que prend votre enfant cause de la photosensibilité (sensibilité au soleil). Dans ce cas, il faudra être davantage vigilants avec l’exposition au soleil. 

·      Appliquer la crème solaire 20 minutes avant de sortir à l’extérieur et répétez toutes les 2 heures. Aussi, si vous avez besoin d’ajouter du chasse-moustique, attendez 20 minutes après l’application de la crème. 

 

Pour les enfants en bas de 6 mois, un coup de soleil majeur doit être considéré comme une urgence médicale. Contactez votre médecin ou urgence santé (811) si cela se produit. 

 

Maintenant, envoyez vos enfants jouer dehors!!

 

Nous aimons particulièrement ces crème :

-      Neutrogena Pure And Free Baby SPF 50

-      Aveeno Baby Continuous Protection Zinc Oxide Mineral Sunscreen SPF 50

-      Arbonne ABC Écran solaire hydrofuge avec FPS 30

-      Attitude Crème solaire minérale FPS 30 ou 50 

Some of our reference / Quelques références intéressantes

https://naitreetgrandir.com/fr/mauxenfants/sante/fiche.aspx?doc=naitre-grandir-sante-soleil-creme-solaire

https://dermatology.ca/public-patients/sun-protection/sun-safety-every-day/

https://www.brunet.ca/beaute/conseils-beaute/protection-solaire-des-bebes/ 

Sarah St-Georges