Umbilical cord - Cordon Ombilical : 10 Unexpected and Freaky things about your newborn that are totally normal

 

Umbilical Cord Care

Native American tribes cherish it. In Turkey, parents bury it in a place of knowledge like a museum or a school, to influence their child’s future career. And parents in western cultures are beginning to keep it as a keepsake. Can you guess what it is? The umbilical cord! 

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It is this special lifeline that connects you and your developing baby. 

The umbilical cord supplies the fetus with oxygenated, nutrient-rich blood from the placenta and makes sure that all the nutrient-depleted blood and waste goes back to the mother. For your baby it is also used as a way to develop their sense of touch. By the 14th week you baby will begin to explore your uterus and ultrasound imaging sometimes shows babies grasping the cord. (That might be part of why it is so comforting for them to hold on to your fingers J ) After birth, you or your partner will have the opportunity to cut the cord as a ceremonial way of welcoming your new baby to the world. 

Some facts:

-       The little yellow/white clamp attached to it will have to stay on for about 24hrs, then be removed.

-       The remaining part of the umbilical cord will dry up, shrivel, become black and eventually fall off 5 to 15 days after birth.

Now this is all well and good, but you might wonder what happens to the remaining stub of the cord attached to the navel?! Is it going to stay like that?! Will you also keep it as a keepsake? Whatever you decide, one thing is sure, you are going to have to keep an eye on it until it falls off. 

Since the umbilical cord is a direct access to your baby’s blood circulation, infections can occur. In the 1800s, thousands of newborns worldwide died from umbilical infections, often spread by caregivers and parents unaware of the value of hand washing (Perry, 1982). Obviously, hygiene is less of an issue now, although it is a good opportunity for us to remind you how important hand washing is for many many many many reasons ;).   

Umbilical infections (omphalitis) are now rare, and the main reason is because parents are getting better at preventing infections in this area. We understand that dealing with the cord stump might be a bit disgusting for you or make you feel uncomfortable to touch it, but your baby is counting on you to manage his navel situation. After that we promise you will be able to motorboat their tummies without any problem! ;)  

Around the world, many different cultural practices persist about the care the umbilical cord should receive. From applying mud, spices, ashes, oil, butter or different herbs, to cleaning it with alcohol, soap and even breastmilk, many possibilities exist but they are not all necessarily safe or useful. Here is what we recommend: 

-       In this case, doing less is always best! 

-       Keep the base of the cord dry 

o   Allow the cord to be exposed to air as much as possible

o   Don’t cover it with the diaper (you can roll the border inwards and secure the diaper underneath the cord)

-       Keep the base of the cord clean

o   Keep an eye on it, if it looks soiled or wet, clean it with water and dry it carefully.

o   Otherwise, the regular bath every 2-4 days is enough cleaning

o   No need for strong soap or alcohol to clean the cord. (It has actually been proven that it doesn’t lessen the risk of infection)

-       Inspect the site of the cord regularly

o   Keep an eye out for signs of infection:

§  Base appears red and swollen

§  Foul smell

§  White or yellowish discharge at the base

§  Seems painful to the baby

§  If these signs appear and don’t go away with proper cleaning and drying – contact your pediatrician asap

-       Do not pull on it even if it feels like it is only hanging by a thread. We know it will be tempting but let the cord heal completely and fall off on its own

-       Contact the doctor if any signs of infections appear or if it is bleeding actively. 

It is as simple as that! Do as little as you can, just keep a close eye on it. 

NO Alcohol, NO strong soap, NO Proviodin, NO breastmilk and especially, no mud, spices, ashes, oil, butter or herbs! ;) 

 

10 choses inattendues et bizarres chez votre nouveau-né qui sont tout à fait normales! : Soins du cordon ombilical

Les tribus amérindiennes le chérissent. En Turquie, les parents l’enterrent dans un lieu de connaissance, comme un musée ou une école, afin d’influencer la future carrière de leur enfant. Et les parents des cultures occidentales commencent à le garder comme souvenir. Pouvez-vous deviner ce que c'est? Le cordon ombilical!

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C'est cette ligne de vie spéciale qui vous relie à votre bébé tout au long de son développement.

Le cordon ombilical alimente le fœtus en sang oxygéné riche en nutriments provenant du placenta et veille à ce que tout le sang remplis de déchets soient renvoyés à la mère. Pour votre bébé, il est également utilisé comme moyen de développer son sens du toucher. À la 14e semaine, votre bébé commencera à explorer votre utérus et les échographies montre parfois le bébé en train de saisir son cordon. (Cela pourrait expliquer en partie pourquoi il est si réconfortant pour eux de tenir vos doigts J ) Après la naissance, vous ou votre partenaire aurez l’occasion de couper le cordon de façon cérémonielle pour accueillir votre nouveau bébé dans le monde.

Quelques faits:

- La petite pince jaune / blanche qui y est attachée devra rester en place pendant environ 24 heures, puis retirée.

- Le reste du cordon ombilical va se dessécher, se ratatiner, devenir noir et finir par tomber 5 à 15 jours après la naissance.

Tout cela est bien beau, mais vous vous demandez peut-être ce qu’il advient du bout de cordon restant attaché au nombril?! Est-ce que ça va rester comme ça?! Allez-vous aussi le garder comme souvenir? Quoi que vous décidiez, une chose est sûre, vous allez devoir le surveiller jusqu'à ce qu'il tombe.

Le cordon ombilical étant un accès direct à la circulation sanguine de votre bébé, des infections peuvent survenir. Dans les années 1800, des milliers de nouveau-nés dans le monde sont morts d'infections ombilicales, souvent transmises par les soignants et les parents ignorant la valeur du lavage des mains (Perry, 1982). Évidemment, l'hygiène est moins un problème maintenant, bien que ce soit une bonne occasion pour nous de vous rappeler à quel point le lavage des mains est important pour de nombreuses raisons;).

Les infections ombilicales (omphalites) sont maintenant rares, principalement parce que les parents sont meilleurs dans la prévention des infections dans cette région. Nous comprenons que traiter avec le bout de cordon peut être un peu dégoûtant pour vous ou vous mettre mal à l'aise de le toucher, mais votre bébé compte sur vous pour gérer sa situation au nombril. Après cela, nous vous promettons que vous pourrez faire de Pet de bédaine sans problème! ;)

Dans le monde entier, de nombreuses pratiques culturelles persistent quant aux soins que devrait recevoir le cordon ombilical. Qu'il s'agisse d'appliquer de la boue, des épices, des cendres, de l'huile, du beurre ou des herbes, ou de le nettoyer à l'alcool, au savon et même au lait maternel, de nombreuses possibilités existent, mais elles ne sont pas toutes nécessairement sécuritaires ou utiles. Voici ce que nous recommandons:

 

- Dans ce cas, faire moins, c'est toujours mieux!

- Gardez la base du cordon au sec

o   Laissez le cordon être exposé à l'air autant que possible

o   Ne le recouvrez pas avec la couche (vous pouvez faire rouler la bordure vers l’intérieur et fixer la couche sous le cordon)

- Gardez la base du cordon propre

o   Gardez un œil dessus, s'il a l'air sale ou humide, nettoyez-le avec de l'eau et séchez-le soigneusement.

o   Sinon, le bain régulier tous les 2-4 jours est suffisant pour le nettoyage

o   Pas besoin de savon fort ou d'alcool pour nettoyer le cordon. (Il a été prouvé que cela ne diminuait pas le risque d’infection)

- Inspecter régulièrement le site du cordon

o   Gardez un œil sur les signes d'infection:

o   Base du cordon rouge et enflée

o   Odeur nauséabonde

o   Débit blanc ou jaunâtre à la base

o   Semble douloureux pour le bébé

o   Si ces signes apparaissent et ne disparaissent pas après un nettoyage et un séchage appropriés - contactez votre pédiatre dès que possible.

- Ne tirez pas dessus même si vous avez l’impression qu’il ne tient qu’à un fil. Nous savons que ce sera tentant, mais laissez le cordon guérir complètement et tombez tout seul.

- Contactez le médecin si des signes d’infections apparaissent ou si le patient saigne activement.

 

C'est aussi simple que ça! Faites le moins possible et gardez simplement un œil attentif.

PAS d'alcool, PAS de savon fort, PAS de proviodine, PAS de lait maternel et surtout, PAS de boue, d'épices, de cendres, d'huile, de beurre ou d'herbes! ;)

 

References :

Zupan, J., Garner, P., & Omari, A. A. (2004). Topical umbilical cord care at birth. Cochrane Database of Systematic Reviews, (3).

 

 

Sarah St-Georges