Meghan Markle's Birth Choices / Les choix de Meghan Markle en lien avec son accouchement

A leading obstetrician is getting a lot of flack on social media lately because of some deriding comments he made about Meghan Markle’s purported plan to have a homebirth with midwife and a doula.

Whether the Duchess ultimately chose to deliver the new Prince at home or in the hospital doesn’t much matter to us, but what we do care about is the discussion that it has started about women’s rights to make choices about how they want to birth their babies, and the unfortunate trappings of a paternalistic medical culture that undermines those choices.  READ MORE below

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Giving birth can be one of the most empowering experiences of a woman’s life, or it can be very traumatic.  Having a traumatic birth experience increases the risk of post-partum depression, decreases breastfeeding rates and can have a negative impact on infant bonding – something that has lifelong effects for the child (De, Honig, Van, & Stramrood, 2018).   Studies show that the key factors that differentiate whether the woman giving birth has a positive or traumatic experience are not the type or location of the birth, but whether she feels included in all the decisions made and has support throughout the labour process (Jafari et al., 2017).

So, because knowledge is power, we wanted to take the opportunity to clarify some of the basic options that women have about how they want to give birth and with whom - in the Quebec, Canada context.  This is not a detailed analysis, but a quick overview of some basic pros and cons.  If you are preparing for your birth and have more questions, comment below or consider taking our prenatal class!

 Hospital with an Obstetrician

Obstetricians are trained surgeons, who typically do a 4 year residency after 4 yrs of medical school. 

Some PROs

  • They are the BEST care provider for women with complicated pregnancies.

  • OBs are highly trained in birth complications.

  • Can perform C-sections in case of maternal or fetal distress

  • Care during labour is provided by specialized nurses

  • Mothers have pharmacological pain control options

  • Big team of professionals available to respond quickly in an emergency

 Some CONs

  • OBs are typically only present for the end of the pushing phase.

  • Prenatal appointments are typically rushed.

  • Your OB may not be the one at your delivery

  • Most of your care will be provided by nurses you have never met

  • Higher likelihood of receiving unwanted interventions

  • Higher risk of receiving a non-necessary c-section

  • Limited labour support, nurses change shifts and are usually unable to stay at the labouring mother’s bedside.

  • Continuous monitoring (uncomfortable and does not improve outcomes – unless there are complications)

  • Stressful environment

  • Care received is partially determined by the hospital protocols and patient load of the unit

Hospital with a Midwife

Midwives are certified healthcare professionals who train for 4 years at the university level.  They are covered under RAMQ to provide care for (uncomplicated) mothers and babies during pregnancy, birth and 6wks post-partum.

Midwives can deliver in certain hospitals in QC.  They do not use the hospital’s resources or staff, only the room, unless they transfer care because of complications.

Some PROs

  • Midwives are very experienced with the normal processes of vaginal births. (OBs rarely ever witness a birth start to finish)

  • You will have already formed a relationship with the midwife who delivers your baby.

  • Midwives are less likely to encourage interventions you do not want.

  • Prenatal/Post-partum appointments are unrushed and supportive (~1h each)

  • The midwife will arrange to meet you at the hospital when you are in labour and will stay at your bedside through the whole process.

  • If there are complications and your care is transferred to the hospital, you do not need to move locations.

  • For your 2 first post-partum visits, the midwife comes to your home.

Some CONs

  • Midwives cannot care for women with complicated pregnancies.

  • Midwives typically work alone for the majority of the birth, a second midwife will be called at the very end of the delivery to care for the baby.

  • While midwives are trained in many birth complications, they do not experience them very frequently, as they mostly handle uncomplicated births.

  • If you want/need pharmacological pain control – your care will be transferred to the OB and hospital staff and your midwife may depart.

Home Birth with a Midwife

Some PROs (see above for general pros/cons of midwives)

  • You get to have your baby in your comfort zone.

  • You can have the option of a water birth.

  • Your midwife will stay with you for the duration of your birth, though may not always stay in the room with you.

Some CONs

  • You will need to gather a bunch of stuff to prepare for birthing at home (they give you a list)

  • If you experience any complications, your midwife will consult an OB by phone, then transfer you to the hospital (ambulance ride ☹)

  • Most birth complications are not so sudden that you don’t have time to get to the hospital, but some complications are time sensitive (like post-partum hemorrhage) are can make deliveries slightly less safe at home.  Statistically, planned home births seem to be just as safe as hospital births for uncomplicated pregnancies (Janssen et al., 2009), but emergencies can always happen.

Birthing Center with a Midwife

(see above for general pros/cons of midwives)

Some specific PROs

  • Birth centers are comfortable, think cozy bed and breakfast, equipped with everything necessary for an uncomplicated vaginal birth (no shopping for weird items for home birth…)

  • You MIGHT have the option of a water birth, depending on your center.

  • Your midwife will stay with you for the duration of your birth, though may not always stay in the room with you.

  • There is a comfortable family living room and kitchen for visitors, and usually an assistant who can prep food for you.

  • You can stay at the birth center after your birth for 24hrs and receive help with breastfeeding, meals etc.

Some specific CONs

  • You will also need to be transferred to the hospital by ambulance if there are complications.

  • Some centers have awkward staircases, important if you need to be transferred on a stretcher.

Doulas

A Doula is a birth attendant that you can hire to help you during your birth (~$1000-$3000). They are not medical professionals and are not a regulated profession. Many have some formal training, however much of their credentials come from experience attending births.  Their role is to stay at the bedside throughout the whole birth and help mothers and their partners.  Their focus is on improving comfort, reducing stress and providing reassurance to the parents.  Studies show that having a doula can decrease C-sections, decrease epidural use and increase satisfaction and vaginal birth rates (Lunda et al., 2018) .  Because they are private, Doulas can attend births in any setting.

To sum up, we commend Meghan Markle for thinking about and researching the type of birth that she wanted and for making her own choices about her body and birth experience.  If she decided to change her plans and go to the hospital as her situation evolved, all the power to her! We have a lot of respect for doctors and think that they mostly do amazing, essential work.   However, obstetricians are not the BE ALL – END ALL when it comes to birth, and BELITTLING or ROBING women of their choices is not the way to get healthier mamas and babies.

 

(VERSION FRANCAISE)

Un obstétricien de renom fait l’objet de nombreuses critiques sur les médias sociaux en raison de commentaires dérisoires qu’il a tenus sur le prétendu plan de Meghan Markle d’avoir une naissance à la maison avec une sage-femme et une doula.

Que la duchesse ait finalement choisi d'accoucher du nouveau Prince à la maison ou à l'hôpital importe peu. Ce qui nous importe, c'est de discuter du fait que les femmes ont le droit de faire des choix quant à la manière dont elles veulent faire naître leurs enfants. Même malgré les différents pièges d’une culture médicale paternaliste qui compromet parfois ce genre choix. LIRE LA SUITE ci-dessous

Donner naissance peut être l’une des expériences les plus enrichissantes de la vie d’une femme ou peut être très traumatisante. Une expérience de naissance traumatisante augmente le risque de dépression post-partum, diminue les taux d'allaitement et peut avoir un impact négatif sur les liens qui unissent l'enfant - quelque chose qui a des effets à vie sur l'enfant (De, Honig, Van, & Stramrood, 2018). Des études montrent que les facteurs clés permettant de déterminer si la femme qui accouche a une expérience positive ou traumatisante ne sont pas le type ou le lieu de la naissance, mais bien si elle se sent incluse dans toutes les décisions prises et bénéficie d'un soutien tout au long du processus de travail (Jafari et al. ., 2017).

Donc, comme la connaissance est le pouvoir, nous avons voulu profiter de l'occasion pour clarifier certaines des options de base dont disposent les femmes au sujet de la façon dont elles veulent accoucher et avec qui - dans le contexte du Québec, au Canada. Ce n'est pas une analyse détaillée, mais un rapide aperçu de certains avantages et inconvénients de base. Si vous vous préparez pour votre naissance et que vous avez d'autres questions, veuillez commenter ci-dessous ou envisager de suivre notre cours prénatal!

 Hôpital avec un obstétricien

Les obstétriciens sont des chirurgiens qualifiés, qui effectuent généralement une résidence de quatre ans après quatre ans d'études en médecine.

QUELQUES POINTS POSITIFS

  • Ils sont le meilleur fournisseur de soins pour les femmes ayant une grossesse compliquée.

  • Les OB sont hautement qualifiés en complications à la naissance.

  • Peut effectuer des césariennes en cas de détresse maternelle ou fœtale

  • Les soins pendant le travail sont fournis par des infirmières spécialisées

  • Les mères ont des options pharmacologiques de contrôle de la douleur

  • Grande équipe de professionnels disponibles pour réagir rapidement en cas d'urgence

 QUELQUES POINTS NÉGATIFS

  • Les OB sont généralement présents que pour la fin de la phase de poussée.

  • Les rendez-vous prénataux sont généralement précipités.

  • Votre OB n’est peut-être pas celui qui sera présent à votre accouchement

  • La plupart de vos soins seront fournis par des infirmières que vous n’avez jamais rencontrées.

  • Plus grande probabilité de recevoir des interventions que vous en voulez pas

  • Risque plus élevé d’avoir une césarienne non nécessaire

  • Soutien limité de la main-d’œuvre, les infirmières changent de quart de travail et sont généralement incapables de rester au chevet de la mère qui travaille.

  • Surveillance continue (inconfortable et n'améliore pas les résultats - sauf en cas de complications)

  • Environnement stressant

  • Les soins reçus sont en partie déterminés par les protocoles hospitaliers et la charge de patients de l'unité.

Hôpital avec une sage-femmes 

Les sages-femmes sont des professionnelles de la santé certifiées qui suivent une formation universitaire pendant quatre ans. Ils sont couverts par la RAMQ pour les soins dispensés aux mères (sans complications) et aux bébés pendant la grossesse, la naissance et 6 semaines après l'accouchement.

Les sages-femmes peuvent accoucher dans certains hôpitaux du Québec. Ils n’utilisent ni les ressources ni le personnel de l’hôpital, mais uniquement la chambre, à moins de transférer les soins en raison de complications.

 

QUELQUES POINTS POSITIFS

  • Les sages-femmes sont très expérimentées dans les processus normaux des naissances vaginales. (Les OB sont rarement témoins d'une naissance de bout en bout)

  • Vous avez déjà noué une relation avec la sage-femme qui accouche.

  • Les sages-femmes sont moins susceptibles d’encourager des interventions que vous ne souhaitez pas.

  • Les rendez-vous prénatals et post-partum ne sont pas pressés et apportent un soutien (environ 1 heure chacun)

  • La sage-femme se chargera de vous rencontrer à l'hôpital pendant l'accouchement et restera à votre chevet tout au long du processus.

  • S'il y a des complications et que vos soins sont transférés à l'hôpital, vous n'avez pas besoin de vous déplacer.

  • Pour vos 2 premières visites post-partum, la sage-femme vient à votre domicile.

QUELQUES POINTS NÉGATIFS 

  • Les sages-femmes ne peuvent pas s'occuper des femmes ayant une grossesse compliquée.

  • Les sages-femmes travaillent généralement seules pendant la majorité de la naissance. Une deuxième sage-femme sera appelée à la toute fin de l'accouchement pour s'occuper du bébé.

  • Bien que les sages-femmes soient formées à de nombreuses complications lors de l'accouchement, elles ne les rencontrent pas très souvent, car elles gèrent principalement des accouchements sans complications.

  • Si vous souhaitez / avez besoin d'un contrôle pharmacologique de la douleur - vos soins seront transférés au OB et au personnel de l'hôpital et votre sage-femme pourra partir.

Naissance à domicile avec une sage-femme

QUELQUES POINTS POSITIFS 

(voir ci-dessus pour les avantages généraux / inconvénients de la femme au foyer)

  • Vous avez votre bébé dans votre zone de confort.

  • Vous pouvez avoir l'option d'une naissance dans l'eau.

  • Votre sage-femme restera avec vous pendant toute la durée de votre naissance, mais ne restera pas toujours dans la chambre avec vous.

QUELQUES POINTS NÉGATIFS 

  • Vous devrez rassembler un tas de choses pour vous préparer à accoucher à la maison (ils vous donneront une liste) 

  • Si vous rencontrez des complications, votre sage-femme consultera un OB par téléphone, puis vous transférera à l'hôpital (trajet en ambulance)

  • La plupart des complications à la naissance ne sont pas si soudaines que vous n’avez pas le temps de vous rendre à l’hôpital, mais certaines complications sont sensibles au temps (comme l’hémorragie post-partum) et peuvent rendre les accouchements légèrement moins sécuritaires à la maison. Statistiquement, les accouchements planifiés à domicile semblent tout aussi sécuritaires que les accouchements à l'hôpital pour les grossesses sans complications (Janssen et al., 2009), mais les situations d'urgence peuvent toujours se produire.

Maison de naissance avec sage-femme

(voir ci-dessus pour les avantages / inconvénients généraux des sages-femmes)

QUELQUES POINTS POSITIFS 

  • Les centres de naissance sont confortables, pensez à des chambres d'hôtes confortables, équipées de tout le nécessaire pour une naissance vaginale simple (pas besoin d'acheter des articles étranges pour la naissance à la maison…)

  • Vous POUVEZ avoir l'option d'une naissance dans l'eau, en fonction de votre centre.

  • Votre sage-femme restera avec vous pendant toute la durée de votre naissance, mais ne restera pas toujours dans la chambre avec vous.

  • Il y a un salon familial et une cuisine confortables pour les visiteurs et généralement un assistant qui peut préparer les repas pour vous.

  • Vous pouvez rester au centre de naissance après votre naissance pendant 24h et recevoir de l'aide pour l'allaitement, les repas, etc.

QUELQUES POINTS NÉGATIFS 

  • Vous devrez également être transféré à l'hôpital par ambulance en cas de complications.

  • Certains centres ont des escaliers, ce qui peut compliquer un transfère par civière.

Les Doulas 

Une doula est une accoucheuse que vous pouvez engager pour vous aider pendant votre naissance (environ 1 000 $ à 3 000 $). Ce ne sont pas des professionnels de la santé et ne sont pas une profession réglementée. Beaucoup ont une formation formelle, mais une grande partie de leurs compétences proviennent de leur expérience avec les accouchement. Leur rôle est de rester au chevet tout au long de la naissance et d'aider les mères et leurs partenaires. Leur objectif est d'améliorer le confort, de réduire le stress et de rassurer les parents. Des études montrent qu’avoir une doula peut diminuer les césariennes, diminuer l’utilisation de la péridurale et augmenter la satisfaction et les taux d’accouchement par voie naturelle (Lunda et al., 2018). Parce qu'elles sont privées, les doulas peuvent assister aux accouchements dans n'importe quel contexte.

Pour résumer, nous félicitons Meghan Markle pour avoir réfléchi au type de naissance qu'elle souhaitait et pour avoir fait ses propres choix quant à son corps et à son expérience de naissance. Si elle a décidé de changer ses plans et d'aller à l'hôpital alors que la situation évoluait, tant mieux pour elle! Nous avons beaucoup de respect pour les médecins et pensons qu’ils font un travail extraordinaire et essentiel. Cependant, les obstétriciens ne sont pas la solution absolu en ce qui concerne la naissance, et dérober les femmes de leur processus de décision n’est pas le moyen d’obtenir des mamans et des bébés en meilleure santé.

REFERENCES

Jafari, E., Mohebbi, P., & Mazloomzadeh, S. (2017). Factors related to women's childbirth satisfaction in physiologic and routine childbirth groups. Iranian Journal of Nursing and Midwifery Research, 22(3), 219-224. doi:10.4103/1735-9066.208161

De, G., Honig, A., Van, P., & Stramrood, C. (2018). Preventing post-traumatic stress disorder following childbirth and traumatic birth experiences: A systematic review. Acta Obstetricia Et Gynecologica Scandinavica, 97(6), 648-656. doi:10.1111/aogs.13291

Jafari, E., Mohebbi, P., & Mazloomzadeh, S. (2017). Factors related to women's childbirth satisfaction in physiologic and routine childbirth groups. Iranian Journal of Nursing and Midwifery Research, 22(3), 219-224. doi:10.4103/1735-9066.208161

Janssen PA, Saxell L, Page LA, et al. Outcomes of planned home birth with midwive versus planned hospital birth with midwife or physician. CMAJ 2009. DOI:10.1503/cmaj.081869.

Lunda, P., Minnie, C., & Benadé, P. (2018). Women’s experiences of continuous support during childbirth: A meta-synthesis. Bmc Pregnancy and Childbirth, 18(1), 1-11. doi:10.1186/s12884-018-1755-8

Jordan Stansbury