The Golden Hour & Breastfeeding Initiation!

(version française plus bas)

You did it!  It might have felt like it was never going to end BUT, labour finally culminated in the birth of your sweet baby!

photo credit to www.whitebirdphotography.com

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On your baby’s birth day, they experience the most dramatic adventure of their lives.  After hours of being squeezed by contractions and squished through the bones of the pelvis into the birth canal, your baby is ejected from the warm, tight, dark, water-filled womb, into a brave new world of air, gravity and light, where they have to quickly adapt to breathing on their own!  No wonder they usually come out screaming, it’s quite the adjustment!

So many amazing physiological changes take place in the newborn immediately after birth and there are some key ways to help them to make a smooth transition.  We like to call this time “the golden hour” and we wanted to shed some light on why it is so magical.

THE GOLDEN HOUR

YOUR BABY’S REFLEXES

Just like kittens, dolphins, calves and piglets, newborn infants have an amazing set of  biologically programmed behaviours that help them survive after they are born. When your baby is placed on your skin, if left to their own devices, they are magically able to crawl to the breast, find the nipple and latch themselves on (it’s called the breast crawl).

In the first 1-2 hours after birth, babies are more alert than they will be for the next 24hrs (Moore & Anderson, 2007). Their sense of smell is heightened to help them identify their mother and find the breast. Though they can barely focus, they are programmed to see the contrast of the nipple (thats why your nipples typically get darker during pregnancy), and they will sweetly bob their heads up and down trying to get it!

WHY IT MATTERS

Nature made babies extra motivated to find the breast immediately after birth to ensure their survival.  Starting your breastfeeding relationship right away primes your body and your baby for breastfeeding success later.  The hormonal cascade that happens jump starts your milk production and helps you immediately start bonding with your baby.  Early initiation of breastfeeding has also been shown to reduce the risk of postpartum hemorrhage and infection! (Khan et al., 2015) The tiny amount of colostrum your baby gets immediately after birth also helps good bacteria start colonizing their digestion system, which has so many benefits - we will need another blog post to cover them!

OUR TIPS

  • Lean back, place baby between your breasts, tummy down. This semi reclined breastfeeding position is called biological breastfeeding and helps your baby use their instincts to latch to the breast. Follow your baby’s lead!

  • Ask for help! Nurses and Midwives are key allies and can help you position yourself and baby comfortably! Your partner can help too, if they learn about breastfeeding with you beforehand!

  • Look for a wide open mouth and a chin-forward, head back position when baby is on the breast.

  • Put early breastfeeding in your birth plan!

  • Keep your baby skin to skin during those first few hours!

    • We know your partner and visitors will want to hold the baby, but those first hours are precious for the mother and the baby, there will be plenty of time for others later, your baby needs YOU right now!

    • Delay the first medical/nursing exam (weight, length etc).  If your baby is doing well, there is no reason that this has to happen in the first 2 hours.

    • Don’t bathe, swaddle or dress your baby immediately! That newborn scent is a powerful bonding tool, studies show it activates the same reward centers in your brain as a delicious dessert.

IF YOU HAVE A DIFFICULT START

Throughout human history, a baby’s survival depended on breastfeeding and bonding with the mother.  While the golden hour is a great time to start that important process, it is not the only time that it can happen! Mother nature does not only give us one chance! Research shows that many of the instinctive behaviours mentioned are still found in healthy babies even months after birth! (Smilie, 2008)

If you have to be separated after birth, do skin to skin as soon as you are both able to! If your baby needs monitoring, start pumping as soon as possible to stimulate your milk production! We have a post coming with more tips for the mom whose baby needs the NICU.

Please comment with your questions or experience!

Version Française

L'heure d'or et l'initiation à l'allaitement!

 

Tu l'as fait! On aurait pu croire que cela ne finirait jamais MAIS, l'accouchement a finalement abouti à la naissance de votre doux bébé!

photo credit to www.whitebirdphotography.com

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Le jour de naissance de votre bébé, est l’aventure la plus dramatique de sa vie. Après des heures de contractions et de serrement entre les os du bassin et le canal vaginale, votre bébé est éjecté de son utérus (Oui s’est bien son utérus à lui seul !) tout chaud, étroit, sombre et rempli d'eau, vers un nouveau monde rempli d'air, de gravité et de lumière, où ils doivent rapidement s'adapter à respirer par eux-mêmes! Il n’est donc pas étonnant qu’ils en sortent en hurlant, c’est tout un ajustement!

De nombreux changements physiologiques étonnants ont lieu chez le nouveau-né immédiatement après la naissance et il existe des moyens spécifiques pour l'aider à effectuer une transition en douceur. Nous aimons appeler ce moment «l'heure d'or» et nous voulions expliquer pourquoi c'est si magique.

L'HEURE D'OR

LES REFLEXES DE VOTRE BÉBÉ

Tout comme les chatons, les dauphins, les veaux et les porcelets, les nouveau-nés ont un ensemble étonnant de comportements programmés biologiquement qui les aident à survivre après leur naissance. Lorsque votre bébé est placé sur votre peau, s'il est laissé à lui-même, il est capable, comme par magie, de ramper jusqu'au sein, de trouver le mamelon et de se prendre lui-même (Cela s’appelle le crawl du nouveau-né).

Dans les premières heures qui suivent la naissance, les bébés sont plus alertes que pendant les prochaines 24 heures (Moore & Anderson, 2007). Leur odorat est renforcé afin de les aider à identifier leur mère et à retrouver le sein. Bien qu’ils puissent à peine se concentrer, ils sont programmées pour voir le contraste du mamelon (c’est pourquoi vos mamelons s’assombrissent généralement pendant la grossesse), et ils se remueront doucement la tête pour essayer de l’attraper!

POURQUOI EST-CE IMPORTANT?

La nature a parfaitement créé les bébé pour avoir le désir de trouver le sein immédiatement après la naissance pour assurer leur survie. Commencer immédiatement votre relation d'allaitement prépare votre corps et votre bébé au succès de l'allaitement. La cascade hormonale qui se produit accélère votre production de lait et vous aide immédiatement à nouer des liens avec votre bébé. Il a également été démontré que l’initiation précoce de l’allaitement réduit le risque d’hémorragie et d’infection post-partum! (Khan et al., 2015) La petite quantité de colostrum que votre bébé reçoit immédiatement après la naissance aide également les bonnes bactéries à coloniser leur système de digestion, ce qui représente de nombreux avantages - nous aurons besoin d'une autre publication pour tout découvrir à ce sujet!

NOS CONSEILS

  •  Penchez-vous légèrement par l’arrière, placez le bébé entre vos seins, le ventre contre votre poitrine. Cette position d'allaitement semi-inclinée s'appelle l'allaitement biologique et aide votre bébé à utiliser son instinct pour prendre le sein. Suivez l’instinct de votre bébé!

  • Demander de l'aide! Les infirmières et les sages-femmes sont des alliés clés et peuvent vous aider à vous positionner confortablement ainsi que votre bébé! Votre partenaire peut aussi aider, s’ils apprennent les bases de l’allaitement avec vous au préalable!

  • Recherchez une position grande bouche ouverte et une position tête en avant, menton en avant, lorsque bébé est au sein.

  • Mettez l'allaitement précoce dans votre plan d'accouchement!

  • Gardez votre bébé peau à peau pendant ses premières heures de vie!

    • Nous savons que votre partenaire et les visiteurs voudront tenir le bébé, mais ces premières heures sont précieuses pour la mère et le bébé, il y aura amplement de temps pour les autres plus tard, votre bébé a besoin de VOUS dès maintenant!

    • Retarder le premier examen médical / infirmier (poids, longueur, etc.). Si votre bébé va bien, il n'y a aucune raison pour que cela se produise dans les 2 premières heures.

    • Ne pas baigner, emmailloter ou habiller votre bébé immédiatement! Ce parfum de nouveau-né est un puissant outil de liaison. Des études montrent qu’il active les mêmes centres de récompense dans votre cerveau qu’un délicieux dessert.

SI VOUS AVEZ UN DÉPART DIFFICILE

Tout au long de l’histoire de l’humanité, la survie d’un bébé dépendait de son allaitement et de ses liens avec sa mère. L'heure d'or est le moment idéal pour entamer cet important processus, mais ce n'est pas le seul moment où cela peut arriver! Mère nature ne nous donne pas qu'une chance! Les recherches montrent que bon nombre des comportements instinctifs mentionnés se retrouvent encore chez des bébés en bonne santé, même des mois après la naissance! (Smilie, 2008)

Si vous devez être séparés après la naissance, faites du peau-à-peau dès que vous en êtes capable! Si votre bébé a besoin de surveillance, commencez à pomper votre lait dès que possible pour stimuler votre production de lait! Nous avons un article à venir avec plus de conseils pour la mère dont le bébé a besoin de l'USIN.

Veuillez commenter avec vos questions ou vos expériences!

References

Khan, J., Vesel, L., Bahl, R., & Martines, J. C. (2015). Timing of breastfeeding initiation and exclusivity of breastfeeding during the first month of life: effects on neonatal mortality and morbidity—a systematic review and meta-analysis. Maternal and child health journal19(3), 468-479.

Mohrbacher, N., Kendall-Tackett, K., & Newman, J. (2010). Breastfeeding made simple : Seven natural laws for nursing mothers(2nd ed.). Oakland, CA: New Harbinger Publications.

Moore, E. R., & Anderson, G. C. (2007). Randomized controlled trial of very early mother‐infant skin‐to‐skin contact and breastfeeding status. Journal of midwifery & women's health52(2), 116-125.

Schafer, R., & Genna, C. (2015). Physiologic breastfeeding: A contemporary approach to breastfeeding initiation. Journal of Midwifery & Women's Health, 60(5), 546-553. doi:10.1111/jmwh.12319

Smillie, C.M.. (2012). How infants learn to feed: A neurobehavioral model. Supporting Sucking Skills. 83-104.